Características de los pacientes diagnosticados con enfermedad de Hansen en los últimos diez años en el INDERMA, Dr. Peter Greenberg Cordero, Director Médico del INDERMA; Dra. Suzzette de León, Jefa de Unidad de Hansen del INDERMA; Dra. Helga María Sarti, Residente III del INDERMA


Definición

La lepra es una enfermedad infecto-contagiosa, crónica, causada por el Mycobacterium leprae, que puede afectar a todos los órganos, en especial la piel y el sistema nervioso periférico. (1)

Situación Mundial

La lepra ha presentado una notable disminución de nuevos casos, en 1985 existían 122 países endémicos a nivel mundial, mientras que en el año 2002, sólo se reportaron 15.

Desde el empleo rutinario de la poliquimioterapia, la cual ha sido establecida por la Organización Mundial de la Salud a todos los pacientes con Hansen, la prevalencia ha disminuido de 5.4 millones de casos en 1985 a 0.7 millones en el 2000. (2)

América Latina

El continente americano siempre ha representado una proporción de 7% a 10% de la prevalencia a nivel mundial de esta enfermedad. La “Hispánica Endémica”, que incluye a Argentina, Colombia, Cuba, Paraguay y Venezuela, aún maneja una prevalencia superior a 1 caso por cada 10,000 habitantes; sin embargo, Brasil es el país con el índice de lepra más alto a nivel latinoamericano. Ecuador fue uno de los países que primero erradicó la lepra a nivel nacional. (3)

En Guatemala

El diagnóstico, tratamiento y seguimiento de todos los casos es exclusivo del Instituto de Dermatología y Cirugía de la Piel, que cuenta con una Unidad especializada en la Enfermedad de Hansen. Esta Unidad está a cargo de una especialista en el tema y de dos técnicos en Salud Rural, que se dedican al trabajo de campo.

La estadística siguiente es del año 2002:

· Se detectaron 2 nuevos casos de lepra tuberculoide e iniciaron tratamiento.
· Se dio de alta a un paciente por curación luego de 5 años de vigilancia desde haber terminado su poliquimioterapia.
· Se mantuvo la supervisión por los técnicos a 53 pacientes en tratamiento o dentro de los 5 años siguientes a su finalización (4)

Tomando en cuenta que se trata de una enfermedad aún presente en el país, y que se conoce poco de ella, se decide realizar la siguiente revisión, incluyendo a los pacientes diagnosticados con la enfermedad en los últimos diez años.

Los siguientes datos son en base a la revisión descriptiva de todos los pacientes diagnosticados con enfermedad de Hansen de 1994 al presente año en el Instituto de Dermatología y Cirugía de Piel, Guatemala, ciudad.

Tal y como está descrito en la literatura, el sexo masculino es el más afectado. Esto confirma la teoría; a pesar que el sexo femenino es el género que más consulta al INDERMA.

A pesar que está descrito que el pico de edad de inicio de la enfermedad es entre los 10 y 20 años de edad, el mismo porcentaje fue compartido también, para las edades de 31 a 40 y de 61 a 70 años.

El 66% de los pacientes residen en el área sur-oriente del país, una cuarta parte más en la capital y el resto en un departamento al norte y en México (Tapachula, área fronteriza con Guatemala).

En los primeros 5 años del estudio fueron diagnosticados 60% de los casos. Podría interpretarse este resultado como una disminución en la incidencia de la enfermedad.

Según la literatura, las primeras manifestaciones de lepra son manchas, placas y nódulos, variando levemente, dependiendo del tipo de Hansen. Pero en esta revisión fueron los nódulos la principal causa de consulta, luego las placas y le sigue la anestesia. La mácula o mancha, que supone ser la primera manifestación, fue únicamente el 4% de las consultas. Sin embargo, coincide que la mayoría de los nódulos se presentaron en pacientes con Lepra lepromatosa o borderline lepromatosa y las placas en lepra tuberculoide o borderline tuberculoide.

La siguiente gráfica confirma que la mayoría de los contagios se deben a un contacto directo como antecedente, sobretodo con un familiar con el que se convive diariamente, ya que el 45% de los pacientes cuenta, por lo menos, con un pariente enfermo de Hansen.

La mayoría de las lesiones se presentaron primariamente en las extremidades y únicamente el 12% de ellas se distribuyen en diferentes áreas anatómicas.

Es amplio el conocimiento que los nervios periféricos son principalmente afectados en los pacientes con lepra. En el 71% de los diagnosticados, se encontraron, al momento del examen físico, hallazgos positivos para afección nerviosa.

Más del 70% de los pacientes consultaron durante el primer año desde el aparecimiento de las lesiones. La persona que más tardó en consultar, fue porque ya había sido tratada anteriormente fuera del INDERMA, acudiendo 30 años después de la aparición de la lesión.



El diagnóstico no difiere de lo que refiere la bibliografía consultada, ya que siempre la lepra lepromatosa es más frecuente, le sigue la tuberculoide y en proporciones iguales las borderline.

Coincidiendo con la gráfica anterior, el 70% de los pacientes presentaron baciloscopías positivas, al momento del diagnóstico; esto corresponde a la totalidad de los pacientes con lepra lepromatosa, borderline lepromatosa y borderline borderline.
Discusión:

La lepra es un tema interesante, sobre todo porque muchos piensan que ya está completamente erradicada, debido a que se trata de una enfermedad de tanta antigüedad, sin embargo, en Guatemala aún la vivimos; no en grandes porcentajes, pero si lo suficiente para tomarse el tiempo de conocerla. Es así como hacemos notar que la mayoría de los pacientes diagnosticados son de sexo masculino, y que sólo respeta a aquellos menores de 10 años de edad, en el resto de los grupos etáreos puede aparecer sin predilección.

Existen regiones en donde se encuentran casos más comúnmente, como lo es el sur-oriente y oriente del país; no se conoce caso de paciente de origen indígena. Obviamente el número de casos diagnosticados ha disminuido notablemente en los últimos años, esto es por la vigilancia constante que se tiene de los pacientes y sus contactos, y el mejor acceso a servicios de salud para la población.

Existen varios tipos de lepra, todos se manifiestan clínicamente de diversas formas; es más común encontrar el tipo lepromatoso, por lo que los lepromas son la principal causa de consulta y la mayoría no tarda más de un año en visitar a un médico por dichas lesiones. La enfermedad de Hansen tiene cura y muy buen pronóstico si se detecta a tiempo.

Para mayor información, escriba a : indermaguate@yahoo.com

(1) Bogaert, Humberto; Castellazzi, Zino; Manual de Lepra. Amigo del Hogar. Santo Domingo, República Dominicana. 1993. pág 10.
(2) World Health Report 2002.
(3) Lepra Al Día. Eliminación de la Lepra de las Américas, No. 11, Diciembre 2003. OPS. OMS.
(4) Memorias de Labores 2002. Unidad de Hansen. INDERMA

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